Erroll Garner

Erroll Garner, né à Pittsburgh, fut un des pianistes et compositeurs de jazz les plus célèbres de son temps. Bien qu’issu d’une famille de musiciens, c’était un autodidacte, qui commença de jouer du piano à l’âge de trois ans et se produisit une première fois sur scène à sept ans. Il développa durant sa carrière un style original et caractéristique qui lui valut d’être souvent comparé à des musiciens tels qu’Art Tatum, Fats Waller et Claude Debussy.

Parmi ses disques enregistrés sous une quarantaine de labels, certains ont été nominés aux Grammy Awards et un en particulier, intitulé Concert by the Sea, compte au nombre des albums de jazz les plus vendus de tous les temps. Erroll Garner  a par ailleurs composé près de deux-cents morceaux pour des ballets, des films, la télévision et de grands orchestres, notamment Misty, classé quinzième des vingt meilleures compositions du XXe siècle.

Sa notoriété dans le monde du jazz lui a valu de se produire dans des shows télévisés aux États-Unis et dans de nombreux autres pays, et d’y être invité notamment par Ed Sullivan, Dick Cavitt, Steve Allen et Johnny Carson.

Sa carrière, débutée sur les bateaux de la rivière Allegheny, l’a ensuite conduit dans les clubs de la 52e rue à New York puis dans les plus grandes salles de concert du monde entier.

Mort d’un cancer du poumon en 1977 à l’âge de cinquante-cinq ans, Erroll Garner  nous a laissé un héritage musical et culturel considérable, aujourd’hui ravivé grâce aux efforts entrepris  dans le cadre de l’Erroll Garner Project par Octave Music (entreprise succédant à Octave Records, fondée en 1952 par Garner et sa manager Martha Glaser). Avec pour résultat la publication d’enregistrements remasterisés, la réalisation de performances multimédias et le lancement de divers partenariats créatifs afin de toucher un nouveau public.

 

Fotos @ William P. Gottlieb, ErrollGarner.com