David Helbock

David Helbock est né à Feldkirch en 1984 et a commencé à jouer du piano à l'âge de six ans. Étudiant au Conservatoire de sa ville natale auprès du professeur Ferenc Bognar, David Helbock y a obtenu un diplôme de pianiste de concert classique en 2005 avec les félicitations du jury.

Depuis l’an 2000, il suit des cours auprès du pianiste de jazz new-yorkais Peter Madsen et se produit avec lui dans les groupes Mistura et CIA (Collective of Improvising Artists). En 2006, David Helbock fait un stage à l’École des Beaux-Arts de Berne auprès de Thierry Lang.   Helbock, qui s’est produit dans de nombreux pays d’Europe et du monde entier (États-Unis, Mexique, Russie, Kazakhstan, Kirghizstan, Kenya, Sénégal, Indonésie, Argentine, Chili), est également très actif en tant que compositeur.

En dépit de son jeune âge, il a déjà enregistré de nombreux CD sous divers labels européens. En tant que membre du trio HDV (Helbock – Dietrich – Vogel), il a été en 2006 lauréat du concours Next Generation organisé par le magazine de jazz allemand Jazzthing. Toujours avec le même trio, il a également été lauréat du concours New Generation 06 de Straubing, auquel participait une soixantaine de groupes européens. Invité en 2007 à participer au concours de Montreux — le plus grand concours au monde réservé aux pianistes de jazz solo — David Helbock y a remporté le second prix. En 2011, enfin, il a été lauréat du « Outstanding Artist Award », le plus grand prix de musique décerné par le gouvernement autrichien. Le trio Random/Control, fondé par Helbock en 2009, a enregistré un premier CD en septembre de l’année suivante sous le label berlinois Traumton. Pour le second CD du groupe, enregistré avec la participation du violoniste Simon Frick, Helbock avait choisi un piano à queue de concert C. Bechstein D 282. Toujours avec le même instrument et sous le même label, il a enregistré en août 2012 un album solo intitulé Purple.

David Helbock improvise d’après Prince

Ses tubes étaient omniprésents dans les boums de la fin des années 1980 : Prince Rogers Nelson, né à Minneapolis en 1958, plus connu sous le nom de « Prince », qui brillait alors non seulement sur scène mais aussi dans les cercles intellectuels. Le pianiste de jazz autrichien David Helbock est quant à lui né à Koblach en 1984, c’est-à-dire qu’il n’a découvert la star de la pop musique qu’à l’époque où elle était déjà sur le déclin. Ce qui ne l’a pas empêché de lui consacrer récemment un album solo intitulé Purple.

Ce CD est un merveilleux hommage rendu à Prince car, en réduisant les morceaux de la star au seul piano, Helbock se concentre sur l’essentiel et réussit le grand écart entre fidélité à l’original et réécriture. Des morceaux très rythmés, tels que Kiss ou Delirious, y alternent avec des passages plus sereins comme Purple Rain. Le piano à queue de concert C. Bechstein tantôt prend la sonorité d’un clavecin et tantôt donne toute la dimension de sa richesse acoustique. La comparaison directe entre l’original et sa version revue et corrigée par Helbock est un véritable plaisir car le musicien de jazz, qui dispose d’une formation classique, sait dénuder les morceaux sans les dénaturer. Le thème de Diamonds and Pearls traverse l’album comme un leitmotiv : les accords de Prince (ré/mi/sol/si/sol) sont repris au piano à plusieurs reprises sous forme d’introduction méditative, avant d’être joués à la fin du CD de manière harmonique — Formidable !Martin Offik (enregistrement/mixage) et Wolfgang Loos (mastering) ont également donné le meilleur d’eux-mêmes pour ce CD paru sous le label berlinois Traumton.

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